Entonces, ¿quieres venir a ver un desfile de Mardi Gras? Tenemos todos los consejos y trucos para ayudarte a experimentar el Mardi Gras de Nueva Orleans como un lugareño.

Primero, dejemos de lado algunos conceptos básicos. Mardi Gras siempre cae en martes, pero es una fecha diferente cada año. Para 2023, el día de Mardi Gras es el 21 de febrero de 2023. En 2024, será el 13 de febrero. Uno de los conceptos erróneos más grandes es que es solo un día; en realidad, la temporada de Mardi Gras dura semanas.

La temporada de carnaval comienza oficialmente el 6 de enero (la Epifanía o Noche de Reyes) y se extiende hasta el Miércoles de Ceniza, cuando comienza la Cuaresma. Hay muchas festividades de Mardi Gras para disfrutar durante toda la temporada, además del Fat Tuesday real.

Flotar durante un desfile de Mardi Gras en Nueva Orleans
Charlotte Smith Hamrick/Flickr

Entonces, si bien el día de Mardi Gras es un día específico en el calendario, puede ver desfiles en Nueva Orleans durante toda la temporada de carnaval, lo cual es esencial saber en caso de que quiera experimentar Mardi Gras en Nueva Orleans con un presupuesto limitado. Además, puede obtener la lista completa del calendario del desfile para ayudarlo a planificar su experiencia de Mardi Gras en Nueva Orleans.

Aunque Mardi Gras se asocia principalmente con Nueva Orleans, todo Luisiana se une a la diversión. Entonces, aunque solo cubriremos Mardi Gras para Nueva Orleans, ¡tenga en cuenta que la fiesta es en todo el estado de Pelican!

Términos de Mardi Gras

Para experimentar Mardi Gras como un local, necesitará algunos términos de Mardi Gras en su vocabulario:

Krewe

Esta es la organización responsable de la planificación del desfile específico de Mardi Gras. Cada desfile tiene su propia krewe. Si bien generalmente pensamos en una krewe como solo la gente en la carroza, en realidad es un proceso mucho más complejo con muchas personas en Mardi Gras trabajando detrás de escena durante todo el año para garantizar que el desfile pueda continuar.

Algunas krewes de Mardi Gras pueden llegar fácilmente a entre 3000 y 5000 personas. Cada krewe de Mardi Gras tiene un tema único, que cambia cada año. Algunas pandillas han existido durante mucho tiempo, mientras que otras pandillas son más nuevas.

La krewe de Mardi Gras más antigua es Mistick Krewe of Comus, que se fundó en 1856. Si bien la krewe todavía existe, no ha realizado un desfile desde 1991.

Aprender la historia de la krewe de su desfile favorito le dará una nueva apreciación de lo intrincado que es Mardi Gras. ¡Es un poco una sociedad secreta a veces!

Cada krewe tiene una corte real que encabeza el desfile. El rey puede ser un notable de Nueva Orleans o una figura más famosa, pero por lo general, su identidad se guarda muy de cerca o nunca se revela.

Esto se filtra en la historia de la sociedad secreta y la krewe, pero todo lo que necesita saber por ahora es que hay una corte real completa para cada krewe de Mardi Gras. Las excepciones a esto son los famosos Grand Marshalls, típicamente reservados para los super krewes como Endymion y Bacchus.

Súper Krewe

Si bien no existe una definición oficial, generalmente se acepta que una super krewe debe tener al menos 1000 miembros activos y al menos 500 ciclistas para su desfile. Los tres super krewes en Nueva Orleans son Endymion, Orpheus y Bacchus. Además, las carrozas de estos desfiles son extremadamente extravagantes, con luces LED y todas las campanas y silbatos.

También tienen que tener sus propias carrozas (es bastante común reutilizar las carrozas de un desfile a otro, especialmente para las krewes más pequeñas). Estos krewes también tienen flotadores exclusivos, como el flotador Bacchasaurus que rueda con Bacchus.

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máscaras de carnaval

Esta es una de las muchas tradiciones de Mardi Gras que se protege con orgullo. ¡En las carrozas, en realidad es una ley! Sí, por ley, los pasajeros de carrozas deben usar una máscara, que es una tradición que se remonta a los primeros días de Mardi Gras. Originalmente, las máscaras estaban pensadas como una forma de que las diferentes clases económicas se mezclaran.

Hoy en día, se requieren máscaras para todos los ciclistas y, aparte del sorbo ocasional de una bebida, no encontrará a un ciclista sin una. Puede usar máscaras, disfrazarse y usar disfraces por su cuenta, y verá muchos disfraces en el nivel de la calle mientras camina. Es una celebración, ¡así que siéntete libre de volverte loco con tu disfraz!

Lanza

Los lanzamientos son lo que dan los jinetes del flotador. Las cuentas de Mardi Gras, los doblones y las copas de Mardi Gras son el estándar, pero a medida que evoluciona la temporada de carnaval, hemos visto animales de peluche, juguetes y mucho más provenientes de carrozas. Cada desfile tiene una manta exclusiva, como los icónicos zapatos de Muses y los cocos decorados a mano de Zulu, así que conoce la manta antes del desfile y, con suerte, ¡volverás a casa con una manta especial! Cada uno tiene su propia idea de cuál es el mejor lanzamiento, pero en realidad son las copas. IYKYK.

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Las cuentas de Mardi Gras pueden doler cuando las atrapas. Debido a su diseño, tienden a tener un efecto de látigo cuando los atrapan y, si no tienes cuidado, te golpean en la cara. Hace años, vi a mi mejor amiga sacarse un diente de una cuenta que giró y la golpeó en la boca, deteniendo de inmediato las celebraciones de Mardi Gras de todos.

Esta es también la razón por la que muchos de los lanzamientos característicos, como los cocos zulúes, deben pasarse al individuo en lugar de lanzarse. En caso de que tengas curiosidad, sí, hubo varias décadas en las que se permitía arrojar cocos a la multitud, pero se volvió demasiado peligroso.

La regla de la vieja escuela es que si toca el suelo, no cuenta. Ahora, le dejaremos decidir en función del lanzamiento si desea cumplir con esa regla, pero en términos generales, está bien realizar un lanzamiento desde el suelo.

Terreno neutral/lado de la acera

Pubs y bares con luces de neón en el Barrio Francés
f11photo / Shutterstock

Básicamente, una versión de Nueva Orleans del lado del conductor o del lado del pasajero. Los lugareños tienen una preferencia, seguro, pero lo que resulta útil es si conoces a alguien que viaja en un flotador, así es como se identificarán.

Por ejemplo, si conoce a un pasajero en Bacchus, le dirá que está en el Flotador 11, lado neutral del suelo, y luego su número de pasajero y en qué nivel está (si el flotador es de dos pisos). Entonces, ¡buena suerte contando los jinetes para encontrar a tu amigo! Cuando todos usan máscaras y están vestidos de manera idéntica, ¡esta información es crucial para encontrar a tu amigo!

En el cuadro

Tendrá que mirar la ruta del desfile de Uptown para entender esto, pero básicamente, la ruta de Uptown crea una «caja» que obstruye el tráfico para cualquiera que intente salir de la ruta del desfile. Como alguien que vive «en la caja», ¡se vuelve muy complicado salir de casa durante Mardi Gras! Esto es algo a tener en cuenta si planea conducir usted mismo a un desfile. Estacionar en la caja puede ser complicado, tanto para entrar como para salir, ¡así que planifique en consecuencia!

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Tradiciones del carnaval

Hay muchas tradiciones de Mardi Gras que tienen lugar tanto en la ruta como en los bailes. Los bailes son una de las tradiciones más icónicas de Mardi Gras. Cada krewe tiene un baile, una lujosa celebración de Mardi Gras en algún lugar de la ciudad.

Muchos bailes son solo para invitados, pero hay un puñado de bailes que son eventos con boleto y abiertos al público. ¡Presta atención a los códigos de vestimenta! ¡Algunos bailes de Mardi Gras requieren esmóquines y vestidos de gala y te negarán la entrada si no estás al tanto del código!

A lo largo de la temporada de Mardi Gras, los pasteles rey salpicarán cada encimera que veas. Este dulce pastel con forma de rollo de canela viste los colores tradicionales de Mardi Gras y viene con un pequeño bebé de plástico que está escondido dentro del pastel. Tradicionalmente, quien recibe la rebanada con el bebé es coronado rey por el día y también es responsable de comprar el próximo pastel de rey.

Pregúntele a un local de Nueva Orleans quién hace el mejor pastel de rey y obtendrá una respuesta diferente de cada persona. Pero, sinceramente, cada uno es tan delicioso como el anterior y vienen en varios sabores diferentes, así que asegúrese de probar una de las tradiciones de Mardi Gras más deliciosas de Nueva Orleans para que pueda evaluar quién es el mejor rey. pastel.

Una de las tradiciones más antiguas de Mardi Gras es el Flambeaux. Antes de que la electricidad fuera tan fácilmente accesible y las carrozas fueran tiradas por caballos en lugar de tractores, los desfiles nocturnos necesitaban una forma de iluminar las rutas del desfile.

Estos hombres fueron llamados los Flambeaux, tomando su nombre del término francés para una antorcha. Originalmente, los hombres llevaban antorchas muy básicas con pino trapos de alquitrán para iluminar el desfile, pero hoy adoptan un enfoque mucho más moderno (y más seguro).

Si bien la tradición comenzó por necesidad, evolucionó hasta convertirse en una forma de arte y es una parte hermosa de la celebración de Mardi Gras que a menudo pasa desapercibida si no conoces la historia. Aunque hoy no tenemos problemas para iluminar los desfiles, Flambeauxs seguirá siendo parte de la mayoría de los desfiles nocturnos, y muchos realizarán actuaciones deslumbrantes. Siempre ha sido una tradición que los participantes del desfile den dinero a los artistas, y en los últimos años los billetes de dólar reemplazaron a las monedas.

¿Qué me pongo para Mardi Gras?

La respuesta corta es lo que quieras. Los desfiles de Mardi Gras no tienen un código de vestimenta (los bailes de Mardi Gras, por otro lado, son una historia diferente), así que siéntase libre de usar disfraces únicos y ser tan coloridos como desee. Los colores tradicionales de Mardi Gras y sus significados son morado, verde y dorado y representan la justicia, la fe y el poder.

¡Cualquier variación de estos colores tradicionales servirá! Una cosa que definitivamente querrás usar es zapatos cómodos. No podemos enfatizar esto lo suficiente. Caminarás mucho durante Mardi Gras.

Estarás mucho de pie. Hay grandes multitudes y es posible que te pisoteen. Usar zapatos cómodos durante Mardi Gras en Nueva Orleans puede mejorar o arruinar su día.

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¿Qué debo llevar a Mardi Gras?

Grupo de gente feliz con disfraces de carnaval bailando y divirtiéndose durante el festival Mardi Gras en la calle.
Drazen Zigic/Shutterstock

Una vez que haya revisado el mapa del desfile y haya planeado un lugar para verlo, querrá traer algo de equipo. Piensa en esto como cuando vas a la playa. Los desfiles pueden durar dos, tres y, a veces, incluso cuatro horas (y más si hay otro desfile inmediatamente después), por lo que es posible que desee traer algunas sillas plegables.

No olvides traer una hielera con tus bebidas favoritas, comida, snacks, un king cake, etc. También querrás llevar una bolsa o dos contigo, para que tengas un lugar donde guardar todas tus mantas. Si vas a un desfile de un día, ¡el protector solar es un salvavidas!

¿Dónde debería ver Mardi Gras en Nueva Orleans?

Una vez que haya visto las rutas del desfile, comenzará a captar el patrón. Solo hay un puñado de rutas de desfiles, y cada desfile de Mardi Gras toma una de las rutas. No importa a qué desfile asista, encontrará una sección adecuada para usted.

De alguna manera, la ruta toma orgánicamente su propio patrón, así que mientras caminas por la ruta, verás secciones aptas para familias (busca las escaleras), secciones para estudiantes universitarios, etc. ¡Planifique en consecuencia! Aunque el Barrio Francés, especialmente la calle Bourbon, es un lugar popular durante Mardi Gras, te sorprendería saber que muy pocos desfiles pasan por el Barrio.

¿Qué desfiles de Mardi Gras son los más divertidos de ver?

Multitud viendo desfile en Nueva Orleans
Joseph Sohm / Shutterstock.com

Cada desfile es único, pero a lo largo de los años, algunos desfiles se han vuelto más populares que otros. A partir del miércoles anterior a Mardi Gras, puede esperar que el valor de producción de estos desfiles aumente exponencialmente, con múltiples desfiles uno tras otro. Por ejemplo, el jueves anterior a Mardi Gras, Uptown tiene a Babylon seguido de Chaos y luego a las siempre increíbles Muses, un grupo de mujeres conocidas por sus zapatos hechos a mano.

Si tienes la resistencia, los cuatro días previos al Fat Tuesday serán tu maratón de los principales desfiles de Mardi Gras. El sábado es Endymion, el domingo es Bachhus, el lunes es Orpheus y luego el martes, Mardi Gras, todo culmina en una cadena épica de desfiles para los que querrás levantarte temprano. El desfile Zulu rueda a las 8 am seguido por el Rey del Carnaval, Rex, y luego los desfiles de camiones, Krewe of Elks y Krewe of Crescent City, completan el día.

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¿Cuánto cuesta el carnaval?

No cuesta nada ver los desfiles, en general. Nuestro consejo es caminar por la ruta y encontrar un lugar que se sienta bien.

¡Siempre puedes cambiar de opinión y caminar más arriba o abajo del camino! Puede pasar fácilmente Mardi Gras sin pagar nada más que alimentos y bebidas… y tal vez un baño.

Dicho esto, tendrá muchas oportunidades para «mejorar» su experiencia. Hay varios lugares a lo largo de la ruta del desfile donde se instalan asientos estilo estadio en la calle y puedes comprar boletos para disfrutar del desfile, pero no es obligatorio. Esto le brinda una base sólida para ver el desfile y, a menudo, viene con acceso al baño.

De lo contrario, las empresas en las rutas del desfile a menudo venden pases de baño donde obtendrá una pulsera para permitirle ingresar, por lo que, a menos que tenga un amigo que viva en la ruta, esto es algo para lo que debe prepararse. Hay una canción famosa de Benny Grunch & The Bunch llamada «Ain’t No Place To Pee On Mardi Gras Day» y nunca se han dicho palabras más verdaderas.

¿Dónde está el mejor lugar para quedarse para Mardi Gras?

Los hoteles y alquileres de vacaciones para la semana de Mardi Gras se agotan con meses de anticipación. Si planea asistir, reserve su alojamiento antes de septiembre u octubre del año anterior y busque un hotel en el Barrio Francés para acceder fácilmente.

Sin embargo, los viajeros de última hora pueden tener suerte y, a veces, puede conseguir una habitación de última hora o alquilarla en el Barrio Francés. Eche un vistazo a nuestras principales recomendaciones a continuación y reserve un hotel cerca de Mardi Gras antes de que se agoten. Cada uno de estos hoteles ofrece una estancia confortable en el corazón de la acción.

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Consejos generales y etiqueta adecuada

  • Tenga cuidado con las carrozas de Mardi Gras y nunca cruce la calle entre las carrozas. Desafortunadamente, personas han resultado heridas o muertas por flotadores en el pasado. Esté atento a sus compañeros participantes de Mardi Gras. Estamos juntos en esto, ustedes.
  • Nunca cruce la calle entre filas de bandas. Estos niños son algunos de los músicos más talentosos de Nueva Orleans y caminan kilómetros con sus instrumentos, brindándole una banda sonora épica para escuchar el desfile. ¡No querrás incurrir en la ira de un chaperón de banda!
  • Preste atención a los cierres de calles que comienzan unas dos horas antes del desfile. Esto es especialmente importante para aquellos que están «en la caja» o si está tratando de cruzar Canal Street o St. Charles Avenue.
  • Si está utilizando un programa de viajes compartidos, prepárese para caminar. Su conductor intentará acercarlo lo más posible, pero lo más probable es que termine caminando un poco hasta su destino.
  • Descargue una aplicación Mardi Gras en su teléfono que lo actualizará en tiempo real sobre dónde está el desfile y si se está ejecutando a tiempo. Este podría ser el mejor avance en la historia de Mardi Gras, confía en mí.
  • Visite Mardi Gras World, ubicado junto al Centro de Convenciones. ¡Aquí es donde ocurre la magia! Obtendrá un recorrido por las instalaciones, aprenderá todo sobre cómo se crean las carrozas del desfile de Mardi Gras y conocerá a algunos de los artistas.

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