Una guía para programar su llegada

Si hay una pregunta que se hacen tanto los viajeros frecuentes como los poco frecuentes, es: ¿Con qué antelación debe llegar al aeropuerto? Nadie quiere llegar allí y sentarse durante cinco horas. Pero tampoco quiere el estrés de correr por el aeropuerto, saltar sobre el equipaje y evitar por poco a otros pasajeros solo para llegar a su avión. Esta loca carrera no es tan divertida como parece en la televisión.

Saber qué tan temprano llegar al aeropuerto debería ser un factor simple. Sin embargo, como todos sabemos, nada es exactamente “simple” cuando se trata de viajar en avión.

El simple hecho de colocar todas esas diminutas botellas de plástico de líquidos en una bolsa de mano nos estresa a algunos de nosotros. Y por “nosotros”, me refiero a mí.

Antes de sumergirnos en el meollo de la cuestión de cuán temprano debe llegar al aeropuerto para registrarse antes de la salida, es posible que le interese saber dónde encontrar los mejores lugares para obtener buenas ofertas en vuelos, alquiler de autos, habitaciones de hotel y más.

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¿Qué tan temprano debe llegar al aeropuerto?

Viajero mirando el tablero de información de vuelo

Según USA Today y Condé Nast Traveler, la respuesta es: dos horas antes de la hora de salida programada para un vuelo nacional y tres horas antes de la hora de salida programada para un vuelo internacional. La TSA y aerolíneas como American Airlines siguen este consejo de dos y tres horas.

Esta, sin embargo, es la respuesta simple y una regla general. También hay una respuesta complicada. Sabías que eso vendría, ¿verdad?

Estos marcos de tiempo permiten que el viajero menos frecuente llegue al aeropuerto y se estacione, se registre, facture el equipaje y pase por los controles de seguridad con menos prisas y menos estrés. Si viaja con frecuencia, es posible que no necesite todas las horas adicionales por delante para llegar al aeropuerto.

Los factores que pueden contribuir a su horario (y que debe tener en cuenta cuando se pregunta: ¿cuán temprano debo llegar al aeropuerto?) incluirán cosas como:

  • Estacionamiento (cuán lejos tendrá que caminar desde la plataforma de estacionamiento hasta el mostrador de facturación)
  • Tamaño del aeropuerto (los grandes aeropuertos internacionales estarán más ocupados que los pequeños aeropuertos regionales)
  • Época del año y día de salida de su vuelo (los viajes de verano y festivos pueden ser mucho más concurridos)
  • Cuanto equipaje tienes que facturar
  • Si alguien en su grupo tiene problemas de movilidad.
  • Si viaja con niños (llegue siempre temprano, mucho antes de la hora de salida cuando viaje con niños)
  • Si tiene que mostrar prueba de las vacunas Covid-19 en el momento del check-in (muchos aeropuertos han dejado de exigir esto)
  • Ya sea un vuelo doméstico o internacional
  • El tráfico local y el tiempo que te llevará llegar al aeropuerto (pero este probablemente sea un hecho)
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Tener en cuenta todos los factores anteriores puede ayudarlo a determinar un punto óptimo cuando se pregunte: ¿cuán temprano debo llegar al aeropuerto?

Algunos aeropuertos son notoriamente famosos (o tal vez, infames) por estar diseñados como una pequeña ciudad con terminales confusas y todo tipo de tranvías, lanzaderas e incluso monorraíles (hola, Orlando) para ir de una sección a otra. Por ejemplo, son 2.16 millas desde el check-in hasta la puerta de embarque en el Aeropuerto Internacional de Dallas/Fort Worth. Eso realmente puede poner un freno a su experiencia de vuelo y aeropuerto.

El Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago y el Aeropuerto Internacional de Dubái se encuentran entre los 10 aeropuertos más concurridos del mundo. Si viaja fuera de cualquiera de estos aeropuertos, definitivamente querrá agregar horas adicionales al tiempo de check-in recomendado para navegar por el aeropuerto.

Ya sea que vuele con American Airlines, JetBlue, Alaska Air, British Airways o la súper colorida Southwest Airlines, investigue un poco con anticipación para encontrar las experiencias de otros viajeros. Esto puede ser útil para determinar a qué hora llegar al aeropuerto de salida de su vuelo.

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Vuelos internacionales

Joven viajero mirando el tablero de información de vuelo

Si viaja internacionalmente, hay varios documentos importantes que necesitará para el check-in, la seguridad y los viajes de regreso. Tener artículos como pasaportes, visas de viaje, boletos impresos o digitales y otras identificaciones a mano y listas para mostrar a la aerolínea, la TSA y los funcionarios de seguridad acelerará en gran medida su capacidad para pasar todos los puntos de control rápidamente.

Además del momento adecuado para llegar al aeropuerto, los vuelos internacionales a veces tienen los factores adicionales de papeleo adicional, formularios y verificación de documentos. Un formulario de vuelo con el que quizás no esté familiarizado (yo no lo estaba) es un formulario de localización de pasajeros.

Los funcionarios de salud pública utilizan este formulario bastante nuevo (gracias, Covid) para recibir información sobre los pasajeros que viajan a través de las fronteras. Es una forma de rastreo de contactos en caso de exposición a una enfermedad contagiosa mientras viaja.

Este formulario se usó ampliamente durante la pandemia mundial de Covid-19, pero desde entonces muchos países han dejado de solicitar esta información. Siempre es mejor verificar el aeropuerto antes de su vuelo para ser más cauteloso. Luego, asegúrese de llegar al aeropuerto con suficiente tiempo para los controles necesarios.

Vuelos domésticos

Viajero masculino con mochila y equipaje de mano

¿Vuela a nivel nacional dentro de los EE. UU.? La fecha límite de REAL ID se extendió recientemente (una vez más) hasta el 27 de mayo de 2025. Esta es una licencia de conducir o una tarjeta de identificación estatal que también se puede usar como una forma de identificación reconocida a nivel federal para viajes en avión, así como acceso a algunas instalaciones federales como bases militares y tribunales federales.

En la mayoría de los estados, hay una estrella en la esquina de la licencia para indicar que es una REAL ID. También puede usar un pasaporte para viajar dentro del país si no tiene una licencia de conducir que cumpla con REAL ID.

Sin embargo, no puede usar una REAL ID en lugar de un pasaporte para viajes internacionales. Todavía debe tener un pasaporte real para vuelos internacionales cuando llegue al aeropuerto.

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Cómo evitar pasar tiempo extra en el aeropuerto

Mujer joven viajera en el hall de la terminal del aeropuerto
  • Realice el check-in en línea y use una tarjeta de embarque móvil o una tarjeta de embarque impresa en casa.
  • Únase a un programa de viajero confiable como TSA PreCheck o Global Entry para pasar las filas de seguridad y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Estos programas (que requieren una evaluación previa en persona con verificación de antecedentes y huellas dactilares) permiten a los viajeros inscritos pasar por seguridad sin tener que quitarse los zapatos, las computadoras portátiles, los líquidos 3-1-1, los cinturones y las chaquetas ligeras. Por lo general, hay filas separadas en el control de seguridad para los viajeros inscritos en estos programas.
  • No registre maletas en el control de equipaje del aeropuerto. Esto ahorrará tiempo en el check-in y después de salir del avión. Si tiene equipaje para facturar, utilice un quiosco de autofacturación para hacerlo. Luego, todo lo que tienes que hacer es dejarlo en el mostrador.
  • Verifique el estado de su vuelo en el aeropuerto antes de llegar al aeropuerto y periódicamente durante el viaje.
  • Use Google Maps para monitorear las condiciones del tráfico antes y durante el camino al aeropuerto.
  • Vuele fuera de las horas pico si es posible. Por lo general, encontrará menos multitudes al final de la noche y tiempos de viaje más intensos temprano y a media mañana. Es posible que pueda ahorrar media hora antes de la hora de llegada haciendo esto.

Entonces, supongamos que llega al aeropuerto con las dos horas de anticipación recomendadas para vuelos nacionales o tres horas para vuelos internacionales, y pasa rápidamente por el check-in (o lo hizo en línea), el equipaje y la línea de seguridad. En primer lugar, ¡bien por ti! No hay nada peor que perder un vuelo. En segundo lugar, ¿qué haces ahora que tienes todo este tiempo extra antes de partir?

Aquí hay algunas cosas para mantenerlo ocupado antes de la hora de abordar:

  • Visite el bar, la cafetería, el restaurante o la tienda de regalos del aeropuerto antes de la hora de salida. Sin embargo, no se arriesgue a perder la noción del tiempo pasando demasiado tiempo en el bar del aeropuerto.
  • Póngase al día con el sueño adicional en el área de embarque del aeropuerto antes de que despegue su vuelo. Algunos aeropuertos también tienen cápsulas o cápsulas para dormir en el aeropuerto disponibles para alquilar.
  • Lea un libro o una revista antes de la hora de abordar.
  • Aproveche los servicios del salón del aeropuerto, que pueden ser mucho más cómodos que el área de embarque general. Algunas tarjetas de crédito, como Amex Platinum Card y Capital One Venture X Rewards Card, ofrecen ventajas como el acceso a las salas VIP de los aeropuertos.
  • Prepárese para un vuelo completo sentado en espacios reducidos caminando alrededor de la terminal y estirando las piernas antes de la hora del vuelo.

Quizás se esté preguntando qué sucede si pierde su vuelo en la última llamada. Después de todo, no puedes controlar si llegas a una hora del día ocupada o si hay circunstancias inesperadas (incluso si llegas dentro de los plazos recomendados de dos o tres horas). Tal vez el check-in en línea no funcionaba y ahora tienes que hacer el check-in en el mostrador.

Querrá inspeccionar las reglas de tarifas de su boleto para conocer las restricciones y regulaciones por perder un vuelo. Tiene que ver con el tipo de reserva con la que se realizó la tarifa. Por lo general, cuanto más bajo sea el precio del boleto (o la tarifa), más restricciones existen.

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