Con nueve parques nacionales, el hermoso estado de California tiene más que cualquier otro en la nación, un hecho demasiado eclipsado por el glamour de Hollywood y la magia de Disneyland. Las luces de la ciudad y las delicias culinarias de lugares como Los Ángeles y San Francisco son geniales, pero los parques nacionales de California albergan algunas de las bellezas naturales más intrigantes que puedes encontrar en la costa oeste y más allá.

Estos hermosos parques nacionales son muy únicos y muchos visitantes encuentran cada uno mejor que el anterior. El interior de California ofrece de todo, desde desiertos desolados hasta bosques frondosos, desde llanuras planas hasta cimas de montañas irregulares, y desde pequeñas plantas y vegetación hasta árboles enormes que alcanzan cientos de pies hasta el cielo. Frente a la costa, encontrará entornos insulares vírgenes a los que pocos visitantes de los parques nacionales llegarán.

Hay aún más para ver más allá de los nueve parques principales en el Estado Dorado. El Sistema de Parques Nacionales de los Estados Unidos también administra siete monumentos nacionales y dos áreas recreativas nacionales, mientras que el Servicio Forestal y la Oficina de Administración de Tierras administran docenas más de bosques nacionales y reservas de vida silvestre; hay cientos de parques estatales en todo el estado también. No hace falta decir que nunca estará lejos de un lugar para disfrutar del aire libre en California, y con un viaje debidamente planificado, puede ver una tonelada.

Hemos reunido la siguiente guía definitiva sobre lo mejor de los parques nacionales de California y cómo disfrutar de cada uno de ellos. Sepa dónde hospedarse, qué hacer y cómo prepararse para el viaje de su vida a esta parte del país.

Contenidos

Explorando Los Mejores Parques Nacionales En California

1.Parque Nacional del Árbol de Joshua

Una arboleda de árboles de Joshua en el Parque Nacional Joshua Tree
Brad Sutton/NPS

Comenzaremos en el sur de California en un parque al que se puede llegar a solo dos horas de Los Ángeles: el Parque Nacional Joshua Tree. Esto amplía los recuentos de más de 800,000 acres de tierra remota y protegida cerca de la elegante ciudad de Palm Springs.

El Parque Nacional Joshua Tree es único debido a sus ecosistemas de cruce de caminos donde se encuentran dos desiertos. Los desiertos de Mojave y Colorado reúnen ecosistemas de plantas y animales fascinantes. El más famoso, como lo indica el nombre del parque, es el árbol de Josué que se puede encontrar en todas partes.

Los árboles de Josué son plantas del desierto con una apariencia llamativa. Alto, retorcido y que parece tener arbustos en los extremos de sus ramas, este miembro de la familia Agave es puntiagudo y afilado.

Sus hojas muy duras alguna vez se usaron para ropa y herramientas, mientras que la madera se usó para construir ranchos de colonos. Más universalmente, los árboles de Josué son una de las únicas fuentes de sombra del cálido sol del desierto.

Además de ver sus árboles únicos, los visitantes del Parque Nacional Joshua Tree vienen por el fascinante paisaje del desierto. Las formaciones de rocas parecidas a la luna y los suelos desérticos irregulares son ideales para caminatas, ciclismo, observación de aves, conducción escénica y fotografía. Acampar y mirar las estrellas mantienen la diversión mucho después de las puestas de sol; por cierto, no hay un mal lugar para ver una puesta de sol en este parque.

Cosas que hacer en el Parque Nacional Joshua Tree

Un excursionista en la cima de una roca en el Parque Nacional Joshua Tree
Hannah Schwalbe/NPS

Con una extensión tan vasta, puede ser difícil saber a dónde ir y qué ver alrededor de Joshua Tree. No olvide que este es un verdadero desierto que se vuelve increíblemente caluroso en los días de verano y bastante frío en las noches de invierno. ¡Asegúrese de usar el equipo adecuado y tome medidas para disfrutar del aire libre de manera segura!

Las mejores caminatas en Joshua Tree
  • Sendero natural de la presa Barker – Recorrido de dos millas relativamente fácil a través del desierto y campos de rocas hasta un antiguo embalse.
  • Sendero natural Arch Rock – Caminata corta a través de campos de rocas para llegar a un enorme arco de piedra caliza.
  • Sendero de los boy scouts – Circuito difícil de ocho millas a través del desierto rocoso salpicado de árboles de Josué que incluye lugares favoritos para acampar fuera de la red.
Principales actividades y atracciones en Joshua Tree
  • Conducción escénica – Conduzca el parque de norte a sur, desde Twentynine Palms hasta Chiriaco Summit, para mantenerse en caminos pavimentados y ver gran parte de los paisajes por los que el parque es conocido. Un recorrido de audio autónomo está disponible para proporcionar algunos datos y comentarios.
  • Fuera de la carretera – Si tiene un vehículo 4×4 o de altura libre, una ruta popular es Geology Tour Road, visible en Google Maps. Hay muchos otros. Los recorridos todoterreno están disponibles para aquellos que no tienen un vehículo adecuado o que no se sienten lo suficientemente seguros.
  • Escalada de roca – Joshua Tree es un paraíso para los escaladores, con miles de rutas posibles. Puedes hacer un recorrido de escalada en roca para principiantes si estás interesado en intentarlo por primera vez, ya que puede ser peligroso.

Dónde hospedarse en el Parque Nacional Joshua Tree

Una planta de yuca en la cima de una montaña en el Parque Nacional Joshua Tree
Robb Hannawacker/NPS

Si bien el Parque Nacional Joshua Tree puede ser un poco remoto, en realidad hay una amplia gama de lugares para quedarse que facilitan el acceso. Puede ver aún más del sur de California y las cosas alrededor del parque con una planificación adecuada.

  • Área de Palm Springs y Palm Desert – Puede estar en la entrada del parque de la ciudad de Joshua Tree en tan solo 45 minutos desde la ciudad turística de Palm Springs. Una gran cantidad de propiedades económicas y de resort están disponibles aquí, al igual que entretenimiento y cosas adicionales para hacer. Además de ver Joshua Tree, un viaje en la otra dirección lo llevará al hermoso Parque Estatal Mount San Jacinto para realizar más caminatas montañosas.
  • veintinueve palmas – Esta ciudad más pequeña tiene una entrada al parque directamente a Joshua Tree, junto con bastantes opciones de hoteles y alquileres de vacaciones. Esta es una excelente opción para aquellos que desean realizar múltiples excursiones al parque, ya que está convenientemente cerca.
  • Valle de Yucca y área de la ciudad de Joshua Tree – Estos pueblos están uno al lado del otro y directamente al norte del parque, lo que también facilita el acceso. Tendrás acceso a muchos restaurantes y varias opciones de alojamiento. Big Bear Lake y Mountain están a poco más de una hora de aquí, lo que lo convierte en otro gran destino al aire libre.

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2.Parque Nacional Redwood

Una arboleda de secuoyas gigantes en el Parque Nacional Redwood
Juan Chao/NPS

A continuación, nos dirigiremos al norte de California, donde otra famosa especie de árbol atrae a visitantes de parques nacionales de todo el mundo. El Parque Nacional Redwood, más conocido como Parque Nacional y Estatal Redwood, es una red forestal gigante que alberga algunos de los árboles más grandes del mundo: la secoya.

Encontrará estos bosques en el extremo norte del estado, cerca de la frontera con Oregón, a lo largo de la costa. Hay tres parques estatales dentro del Parque Nacional Redwood: de sur a norte, son el Parque Estatal Prairie Creek Redwoods, el Parque Estatal Del Norte Coast Redwoods y el Parque Estatal Jedediah Smith Redwoods. El parque nacional los abarca a todos, además de una gran porción de bosque adicional al sur de Prairie Creek.

Las enormes y majestuosas secuoyas alguna vez poblaron mucho, mucho más de la zona costera del Pacífico norte, y estos parques brindan protección a lo que queda. Las secuoyas son diferentes del otro árbol gigante famoso de California, la secuoya, que también tiene su propio parque nacional. Las secuoyas crecen en las tierras altas de las montañas de Sierra Nevada, mientras que las secuoyas son árboles costeros; las secuoyas tienen troncos más angostos y también crecen más que las secuoyas.

Los bosques surrealistas de los parques nacionales y estatales Redwood brindan un lugar especial para la exploración y el senderismo tranquilos. Pero además de ser el hogar de enormes árboles, también están llenos de vida salvaje vibrante, costas escarpadas, ríos rugientes y praderas exuberantes. Hay mucho que hacer en este rincón de California.

Qué hacer en Parque Nacional Redwood

Al igual que el árbol, el Parque Nacional Redwood es enorme, con bosques desde el Parque Estatal Jedediah Smith en el norte hasta las colinas detrás de Big Lagoon en el sur. Esto proporciona muchos lugares prístinos para ver los árboles gigantes y todo lo demás que ocultan los bosques.

Las mejores caminatas en los parques Redwood
  • Sendero de la arboleda de Lady Bird Johnson – Una de las muchas rutas representativas de el típico paisaje de secoyas con muchos árboles enormes para admirar, de menos de una milla y media de largo.
  • Sendero del cañón de helecho – Un bucle simple y popular de una milla que sigue un cañón bordeado por enormes paredes verticales cubiertas de helechos.
  • Sendero del árbol de Boy Scout – Para algo un poco más desafiante y largo, este sendero de madera profunda lo llevará más de cinco millas al bosque remoto donde se pueden encontrar algunas de las secuoyas más gigantes del parque del norte.
Principales actividades y atracciones en Redwood Parks
  • Conducción escénica – Prueba Howland Hill Road en la parte norte del parque si no te preocupan los giros y vueltas que te llevan muy, muy cerca de algunas de las secuoyas más grandes de la zona. El Newton B. Drury Scenic Parkway es una opción menos intimidante si está nervioso por el viaje y ofrece vistas igual de representativas.
  • Playas – No te pierdas la oportunidad de ver la costa real donde habitan las secuoyas. Crescent Beach tiene un mirador para admirar la arena dorada contra el bosque y las olas que rompen en él. Puede caminar hasta Enderts Beach una milla más allá para estar aún más alejado, e incluso puede ver una ballena.
  • Kayak – Especialmente en verano, súbete al agua y rema a través de los bosques de secuoyas para tener una perspectiva diferente. El río Smith es un lugar excelente para esto, y los guardabosques del Servicio de Parques Nacionales brindan una cantidad limitada de visitas guiadas en el agua. También hay guías privados y alquileres disponibles en los ríos, caletas y lagunas.

Dónde hospedarse en el Parque Nacional Redwood

Una vista de la playa Enderts desde arriba en el Parque Nacional Redwood
Juan Chao/NPS

Este rincón de California está bastante lejos de las ciudades y centros de población que la mayoría de la gente conoce, por lo que un viaje de un día no será suficiente. Hospédese en una de las pequeñas comunidades a lo largo de la costa para disfrutar realmente del Parque Nacional Redwood y esta parte especial del estado.

  • ciudad creciente – La pequeña comunidad costera de Crescent City es la entrada principal a la parte norte de los Parques Nacionales y Estatales de Redwood, con una gran cantidad de excelentes lugares para comer, comprar y hospedarse. Esta es una opción fácil si las principales atracciones y actividades que desea incluir en su viaje se encuentran en la parte norte del parque.
  • Klamath – Si lo que busca es realmente ver tanto del parque como pueda, considere la pequeña comunidad ribereña de Klamath. Se trata del punto medio entre los dos extremos del parque y aproximadamente a 30 minutos en automóvil de cada uno. No hay un montón de restaurantes o entretenimiento, y el alojamiento es un poco escaso, pero los viajeros por carretera aprecian el gran lugar y la naturaleza que lo rodea es hermosa.
  • Arcata y Eureka – Esta es el área en la que querrás estar si deseas una variedad más amplia de opciones de alojamiento y aprecias una gran ciudad con más para hacer. Arcata es una comunidad más pequeña en el extremo norte de Arcata Bay, mientras que Eureka al sur es mucho más grande, con muchos restaurantes y un centro pintoresco. Ambos requerirán unos 30 minutos en la carretera para conducir hacia el norte hasta el extremo sur del parque.
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3. Parque Nacional Volcánico Lassen

Nos quedaremos en el norte de California, pero saldremos de la costa hacia este próximo parque, que es uno de los más geniales del estado, en mi opinión: el Parque Nacional Volcánico Lassen. Ubicada justo al este de Redding, esta expansión fuera de lo común tiene muchas características que la hacen especial, incluido ser uno de los únicos lugares del mundo donde se pueden encontrar los cuatro tipos de volcanes.

El horizonte está dominado por Lassen Peak, y hay más de una docena de otros picos y volcanes que alcanzan el cielo aquí. Las características de la tierra aquí incluyen ollas de barro geotérmico, fumarolas, aguas termales, lagos de montaña cristalinos, prados alfombrados de flores y campos de rocas volcánicas. En otras palabras, ¡hay un montón de cosas realmente asombrosas aquí!

Las características hidrotermales son una característica única que atrae a mucha gente al Parque Nacional Volcánico Lassen. Lodo burbujeante, lagos hirviendo y respiraderos humeantes llamados fumarolas se encuentran en todo el parque. El agua de la lluvia y la nieve en elevaciones más altas viaja muy por debajo de la superficie de la tierra y hierve cuando encuentra el calor entre las placas tectónicas, obligándola a regresar a la superficie.

Algunos lugares requieren un poco de caminata, como el famoso Bumpass Hell, el área hidrotermal más grande del parque, mientras que otros se pueden ver directamente desde la carretera, ya sea con o sin binoculares. Tienes que tener mucho cuidado cerca de estos sitios: el agua caliente no es broma y puede causar quemaduras graves a quienes no siguen las reglas. Pero con unas medidas de seguridad muy básicas, puedes disfrutar sin problemas de estos fenómenos naturales tan chulos.

Cosas que hacer en Parque Nacional Volcánico Lassen

Para un parque nacional que es relativamente pequeño en comparación con algunos de los otros de California, hay una cantidad increíble de cosas que hacer y ver aquí. Planee más tiempo del que piensa en el Parque Nacional Lassen.

Las mejores caminatas en el Parque Nacional Volcánico Lassen
  • Infierno – Abierta solo en verano y otoño, esta popular caminata es un viaje de ida y vuelta de tres millas a la zona hidrotermal más grande del parque, donde puedes acercarte a estanques hirvientes a través de una red de pasarelas y aceras.
  • Sendero del pico Lassen – Una caminata de cinco millas que zigzaguea hasta el pico dominante del parque y conduce a amplias vistas de los lagos, bosques y campos de lava que se encuentran debajo.
  • Lago de manantiales en ebullición – Una caminata fácil a través de prados y bosques que conducen a un gran lago de 125 grados con lodazales que lo rodean.
Principales actividades y atracciones en el Parque Nacional Volcánico Lassen
  • Conducción escénica – La Carretera Nacional Volcánica Lassen es la ruta principal a través del parque, corre de norte a sur y está abierta de junio a noviembre. Muchos lugares de interés se pueden ver directamente desde la carretera o mediante una pequeña excursión fuera de ella.
  • Actividades acuáticas – Hay más de 200 lagos en el parque, y los que no están hirviendo son perfectos para navegar, navegar en kayak, nadar y pescar. Mire hacia los lagos de Manzanita, Butte, Juniper y Summit para este tipo de diversión.
  • raquetas de nieve – ¿No está de visita durante los meses dorados del verano, o simplemente es una persona de invierno en general? Mientras el parque está bajo la nieve, tome algo de equipo y véalo en un estado que pocos visitantes verán. Las áreas del suroeste y del lago Manzanita son los lugares más accesibles para las actividades en la nieve.

Dónde alojarse para el Parque Nacional Volcánico Lassen

Lassen se encuentra en una parte bastante remota del norte de California, y no encontrará una gran cantidad de alojamiento cerca. A menos que planee acampar en las cabañas cerca del lago Manzanita o quedarse en el Drakesbad Guest Ranch dentro del parque, aquí hay algunas opciones para quedarse cerca.

  • Mineral – Esta es la ciudad principal cerca de la entrada suroeste del parque. Es muy pequeño y residencial, pero ofrece una manera conveniente de acceder a la hermosa naturaleza que se encuentra a la vuelta de la esquina. Busque alquileres de vacaciones para obtener la mayor variedad aquí.
  • vieja estacion – Otra pequeña ciudad donde los alquileres de vacaciones son su mejor opción, Old Station ofrece un acceso conveniente a la entrada norte del parque cerca del lago Manzanita. También está a una distancia de viaje de un día del Monumento Nacional Lava Beds y del Monumento Nacional Tule Lake, que se encuentran a unas dos horas hacia el norte.

4. Parque Nacional del Valle de la Muerte

Comparemos este último con el Parque Nacional del Valle de la Muerte, el parque nacional más grande de California. Este infame desierto se encuentra en el centro-este de California, y aunque no encontrarás agua hirviendo aquí, encontrarás temperaturas que se sienten como si algo estuviera hirviendo, ¡y probablemente no encontrarás nada de agua!

Eso es porque Death Valley es uno de los lugares más cálidos y secos del mundo (de ahí el nombre). Badwater Basin es el punto más bajo de América del Norte a 282 pies bajo el nivel del mar, mientras que Furnace Creek registró una vez una temperatura de 134 grados Fahrenheit. No hace falta decir que hay muchos extremos en el Parque Nacional Death Valley.

Sin embargo, estas condiciones extremas también lo convierten en un lugar increíblemente hermoso, y miles de visitantes desafían el calor para ver las dunas de arena surrealistas, las formaciones rocosas de colores vibrantes y kilómetros de salinas vacías. En realidad, el calor no es un problema durante todo el año, y puedes pasar un rato más que agradable en Death Valley.

Cosas que hacer en el Parque Nacional del Valle de la Muerte

Ya hemos escrito una guía de las mejores cosas para hacer en Death Valley, y hay mucho más de lo que voy a enumerar a continuación, así que eche un vistazo allí para obtener una imagen completa. Pero aquí hay una instantánea de algunas de las mejores cosas para ver en esta parte del desierto.

Las mejores caminatas en el Valle de la Muerte
  • Zabriskie Punto – Potencialmente el más popular del parque, este punto de fácil acceso es un ícono del Valle de la Muerte por sus amplias y completas vistas de las mejores características del parque.
  • Dunas de arena plana de Mesquite – Una excelente manera de ver algunas de las enormes dunas de arena dorada del parque sin un sendero formal y vistas que son un sueño para los fotógrafos.
  • Cañón de mosaico – Para un poco más de desafío, camine unas pocas millas en este cañón ranurado que obtuvo su nombre por ser tan hermoso que parece que alguien lo pintó.
Principales actividades y atracciones en el Valle de la Muerte
  • Artist’s Palette y Artist’s Drive – Conducción y/o caminatas increíblemente escénicas a lo largo de una ruta que parece que alguien pintó los colores en la montaña. Descargue un recorrido de conducción autoguiado para escuchar más a lo largo de su ruta.
  • Cuenca de Badwater y campo de golf Devil’s – Puede pararse en el punto más bajo de los Estados Unidos en Badwater Basin, un lecho de lago (generalmente) seco que, a veces, puede contener un pequeño estanque de agua hipersalina (por lo tanto, agua mala). El campo de golf Devil’s cercano es un enorme campo de salinas puntiagudas y afiladas que es tan accidentado que solo el diablo podría jugar al golf allí.
  • Furnace Creek y Harmony Borax Works – El pequeño pueblo donde un puñado de valientes residentes viven sus vidas en Death Valley y dan la bienvenida a los visitantes. En las afueras, puede visitar los restos de un molino de bórax del siglo XIX y conocer la fascinante historia del Valle de la Muerte.

Dónde alojarse para el Parque Nacional del Valle de la Muerte

Demasiados visitantes a la excursión de un día al Parque Nacional del Valle de la Muerte desde Las Vegas. Si te quedas una o dos noches en el parque o cerca de él, puedes ver mucho más de este entorno duro pero increíble.

  • Arroyo del horno – Esta ciudad antes mencionada se encuentra en el corazón del Parque Nacional Death Valley y es el lugar más conveniente para una visita de varios días. No deje su hotel sin cantidades excesivas de agua si planea quedarse aquí en el verano.
  • manantiales panamint – En el extremo occidental del parque, donde hay aún más historia del Valle de la Muerte y maravillas naturales por descubrir, se puede encontrar otro lugar para quedarse dentro de los límites del parque. Solo hay un hotel aquí y pocas comodidades modernas, pero las cascadas secretas y las antiguas minas invitan a explorar este lado del parque.
  • Pahrump, Nevada – Si necesita más en términos de civilización y comodidades, hay una gran ciudad al otro lado de la frontera de Nevada llamada Pahrump que está a menos de una hora en automóvil desde la entrada del Valle de la Muerte. Encontrará una gran cantidad de alquileres de vacaciones aquí, y hay suficientes restaurantes y tiendas para mantenerlo satisfecho mientras no explora.

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5.Parque Nacional de Yosemite

Parque Nacional de Yosemite
Fritz/Adobe Stock

El siguiente es uno de los parques nacionales más visitados de California y de todo el país, que atrae a más de tres millones de visitantes al año: el Parque Nacional de Yosemite. Ubicado en casi 800,000 acres de la cordillera de Sierra Nevada en el norte de California, Yosemite es conocido en todo el mundo por la belleza natural de sus acantilados, valles, cascadas y bosques.

Es difícil identificar una razón específica que atraiga a la gente al Parque Nacional Yosemite; la verdad es que el parque está lleno de diversas maravillas naturales. El valle de Yosemite es un lugar para cascadas, rutas de senderismo y miradores a lo largo de la extensión montañosa. Glacier Point es uno de los más populares y ofrece una ventana a kilómetros de valles y picos formados por hielo antiguo.

Ninguna visita al Parque Nacional de Yosemite estaría completa sin admirar algunas de sus cascadas; sería difícil no hacerlo, ya que hay innumerables. La primavera es el mejor momento para esto cuando la nieve se derrite y el agua corre por las laderas rocosas. Yosemite Falls es un favorito de fácil acceso, y otros excelentes incluyen Sentinel Falls, Horsetail Fall y Vernal Fall.

Cosas que hacer en el Parque Nacional de Yosemite

Como el más popular de los parques nacionales de California, Yosemite puede estar bastante concurrido, e incluso hubo un sistema de reserva para controlar el acceso en temporadas recientes (que ha sido descontinuado, excepto algunos fines de semana de febrero). Planee pasar más tiempo en el parque para asegurarse de ver todo lo que desea, incluso con alguna posible congestión.

Las mejores caminatas en Yosemite
  • Cataratas de Yosemite superior e inferior – Posiblemente las cascadas más famosas de California, las cataratas de Yosemite son una visita obligada. Es un bucle fácil de una milla a la cascada inferior, que te refrescará espectacularmente con su niebla en la primavera. Para llegar a las cataratas más altas, es una escalada más difícil de varias millas que lo recompensará con vistas que muchos menos visitantes ven.
  • Sentinel Dome y Taft Point – Una caminata moderada a través de prados y bosques hasta uno de los miradores más espectaculares que verás en un acantilado.
  • Cataratas Wapama – Cruzará puentes peatonales pintorescos a lo largo del embalse Hetch Hetchy y verá magníficas flores silvestres en el verano en su camino hacia las vistas de varias cascadas.
Principales actividades y atracciones en Yosemite
  • Yosemite Valley Village, miradores y caminatas – Este es un excelente lugar como base para cualquier estadía en Yosemite o para enfocar una visita por tiempo limitado al parque. Se encuentran disponibles recorridos guiados por el área si desea ver lo mejor del área en un día o si no es un excursionista seguro.
  • Caída de cola de caballo – Una cascada angosta estacional sobre El Capitán que solo aparece en el invierno, la puesta de sol detrás de ella puede causar un brillo anaranjado espectacular en las noches de febrero.
  • Escalada de roca – Si va a necesitar más que una caminata intensa para aumentar su adrenalina, Yosemite es otro destino de escalada en roca de primer nivel en California.

Dónde alojarse para el Parque Nacional de Yosemite

A unas tres horas en auto, este famoso parque nacional de California es un popular viaje de un día desde San Francisco. Allí, los visitantes pueden disfrutar de otras reservas naturales a lo largo de la costa, como Point Reyes National Seashore, Muir Woods National Monument y más, lo que convierte al Área de la Bahía en una parada lógica en el itinerario. Pero si planea pasar varios días explorando Yosemite, mire estos lugares de montaña como base para su estadía.

  • Valle Yosemite – El pueblo es un lugar obvio y conveniente para dejar su equipaje durante un viaje al parque, con una gran cantidad de sitios para acampar y algunos alojamientos de servicio completo. Aquí también hay restaurantes y tiendas básicas, y algunos de los sitios más buscados de Yosemite se encuentran a una corta distancia a pie.
  • Oeste de Yosemite – Un pequeño pueblo en su mayoría de alquileres vacacionales dentro del parque que ofrece más oferta de opciones de alojamiento. Yosemite Valley es la opción más cercana para comer y aprovisionarse.
  • Lagos gigantescos – Una comunidad montañosa al sureste de Yosemite que es famosa por su propia belleza natural, como las columnas de basalto del Monumento Nacional Devil’s Postpile y las magníficas Rainbow Falls. Si bien esta también es una zona de esquí popular, sepa que los puntos de acceso del este a Yosemite que normalmente estarían a menos de una hora de distancia son inaccesibles de noviembre a mayo o junio debido a la nieve.
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6. y 7. Parque Nacional Kings Canyon y Parque Nacional Sequoia

Secuoyas gigantes en el Parque Nacional Sequoia
Alison Taggart-Barone / NPS

¡Y ahora por un twofer! Justo al sur de Yosemite, encontrará dos parques nacionales separados que están uno al lado del otro y, a menudo, agrupados: el Parque Nacional Kings Canyon y el Parque Nacional Sequoia. Estas dos reservas naturales en las montañas de Sierra Nevada en el centro de California se administran de manera conjunta y constituyen una manera fácil de obtener la belleza de dos parques nacionales a la vez.

El Parque Nacional King’s Canyon es especial por sus espectaculares cañones, valles, cascadas, lagos y picos, repletos de senderos que lo llevarán a rincones de California que muy pocas personas han visto en persona. El Parque Nacional Sequoia, por otro lado, se distingue por sus numerosas arboledas de secuoyas, los árboles más grandes del mundo. Se diferencian de sus contrapartes costeras, las secuoyas, en que sus troncos son mucho más anchos y crecen en las partes altas de las montañas.

Kings Canyon Scenic Byway es la única ruta hacia el cañón, girando y girando entre pasos antes de suavizarse y ofrecer vistas impresionantes en el camino. Volviendo a Kanawyers, al final de la carretera, se tarda aproximadamente una hora en llegar a General’s Highway, que lo llevará al Parque Nacional Sequoia en los meses que no son de invierno. Es por eso que ambos parques nacionales a menudo se incluyen en un itinerario. juntos.

Cosas que hacer en el Parque Nacional Kings Canyon y el Parque Nacional Sequoia

Los parques nacionales Kings Canyon y Sequoia son lugares ideales para explorar bosques gigantes y cañones en algunos de los lugares más remotos y vírgenes de California. Estas son solo algunas de las grandes cosas que se pueden hacer aquí.

Las mejores caminatas en Kings Canyon y Sequoia
  • Prados de Zumwalt – Un paseo fácil y corto pasando paredes de granito, pasando el río Kings y a través de bosques pacíficos para ver algunos de los prados más hermosos del cañón.
  • Cataratas de niebla – Comenzando al final de la carretera en Kanawyers, esta caminata más larga de ocho millas es mayormente plana y termina en una de las cascadas más tranquilas de los parques.
  • Sendero del árbol de concesión general – Un paseo fácil por un camino pavimentado que conduce a uno de los árboles más grandes del mundo, comenzando una milla al noroeste del Centro de visitantes de Kings Canyon.
  • Lagos Monarch y paso Sawtooth – Si necesita algo más desafiante, esta caminata de varias millas sube más de mil pies de altura, revela lagos tranquilos y un lugar panorámico sobre las montañas que lo dejará sin aliento.
Principales actividades y atracciones en Kings Canyon y Sequoia
  • Árbol General Sherman – La principal atracción del Parque Nacional Sequoia y el árbol más grande del mundo por volumen, requiere solo un corto paseo desde un área de estacionamiento, donde se han abierto algunos túneles en secoyas caídas para que los visitantes puedan caminar.
  • Camino panorámico de Kings Canyon – Incluso si no tiene tiempo para adentrarse en la naturaleza, el viaje de cincuenta millas hasta el corazón del cañón está repleto de hermosas vistas y excursiones cortas. Un recorrido de audio sin conductor puede brindarle una perspectiva especial en el camino.
  • Pesca – Hay numerosos ríos y arroyos que atraviesan estos dos parques nacionales que están repletos de peces listos para pelear.
  • mirando las estrellas – Mientras que la luz del día le permite ver las maravillas naturales en el suelo alrededor de los parques, la noche revela todo un mundo más en el cielo y brinda una perspectiva de las secuoyas que las multitudes del día no verán. Los tours de observación de estrellas están disponibles para llevarlo a los mejores lugares.

Dónde alojarse para el Parque Nacional Kings Canyon y el Parque Nacional Sequoia

Un hombre pescando en un río en el Parque Nacional Kings Canyon
Llave Kirke / NPS

Sepa que debe permanecer al oeste de los Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon, a menos que desee conducir alrededor de ellos de todos modos, ya que ahí es donde se encuentran los puntos de acceso. Mi ciclo final, cuando finalmente encuentre el tiempo, sería comenzar en Yosemite, conducir hacia el sur hasta el Valle de la Muerte, visitar lugares como el Sitio Histórico Nacional Manzanar y Mammoth Lakes en el camino, cruzar Sierra Nevada y hacer Kings Canyon y Sequoia en mi camino de regreso al norte. Aquí es donde podría quedarme para la última parte.

  • Tres Ríos – La entrada sur a Kings Canyon y Sequoia, que ofrece una serie de sitios para acampar, albergues y opciones gastronómicas. Si bien puede estar fuera de los parques, también hay un montón de lugares hermosos alrededor de esta pequeña ciudad para ver.
  • pinohurst – Un pequeño pueblo cerca de los puntos de acceso norte con una gran cantidad de opciones de alquiler de vacaciones para los visitantes. Un pequeño número de restaurantes y tiendas se encuentran a poca distancia en auto, y esta ciudad es bastante remota.
  • Fresno – Si lo pequeño y lo remoto no le van a funcionar, la pequeña ciudad de Fresno se encuentra a una hora en automóvil de ambos puntos de acceso a los parques. Aquí encontrarás todo tipo de alojamiento y entretenimiento.

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8. Parque Nacional Pináculos

Directamente al oeste de la enorme naturaleza salvaje de Kings Canyon y Sequoia se encuentra el Parque Nacional Pinnacles, mucho más pequeño pero igualmente intrigante. Sus 26,000 acres se ubican entre Fresno y el Océano Pacífico, cerca del pueblo de Soledad.

Una erupción volcánica hace unos 23 millones de años creó las formaciones en forma de pináculo por las que este parque nacional es famoso. El volcán estaba originalmente cerca de la falla de San Andrés y se desplazó unas 200 millas hasta su ubicación actual. El resultado de esta actividad tectónica es una red de cuevas, agujas y maravillas geológicas como en ningún otro lugar.

La mayoría de las personas eligen visitar Pinnacles en primavera u otoño, fuera del intenso calor del verano que puede hacer que la belleza sea más difícil de disfrutar. Dentro de sus cuevas, encontrarás colonias de murciélagos raros y, a plena luz del día, los cóndores de California vuelan por encima.

Cosas que hacer en el Parque Nacional Pinnacles

Sendero Bear Gulch Cave en el Parque Nacional Pinnacles
Gavin Emmons/NPS

La mayoría de las personas que vienen a Pinnacles quieren hacer al menos algunas de sus 30 millas de senderos y visitar una o más de las raras cuevas de talud a las que conducen. Solo hay caminos de acceso cortos dentro del parque, y si bien son encantadores, este es un lugar para salir y explorar.

Las mejores caminatas en Pinnacles
  • Cueva Bear Gulch y sendero Moses Spring – Una de las caminatas más populares del parque, podrás atravesar cuevas de talud, que se forman cuando las rocas caen en las grietas, antes de llegar a un embalse tranquilo.
  • Sendero del pico Chalone – Una caminata extenuante pero gratificante que termina en el punto más alto del parque, brindando vistas excepcionales de los restos volcánicos que se encuentran debajo.
  • Viejo sendero de los pináculos a la cueva de los balcones – Tome una linterna para su paso a través de algunas de las redes de cuevas más populares del parque y sea recompensado con las vistas desde Machete Ridge.
Principales actividades y atracciones en Pinnacles
  • Embalse de Bear Gulch – Tendrás que caminar para llegar a este oasis de paz entre la roca volcánica, donde los picnics y la puesta de sol son populares, y donde prospera una especie de rana en peligro de extinción.
  • Bodegas Talus – Los más populares son Bear Gulch Cave y Balconies Cave mencionados anteriormente, que pueden estar cerrados si los murciélagos están en temporada de cría.
  • ornitología – Además de los famosos murciélagos residentes, los observadores de aves pueden ver Greater Roadrunner, California Thrasher, Canyon Wren y California Condor aquí. Traiga un par de binoculares de observación de aves adecuados.

Dónde alojarse para el Parque Nacional Pinnacles

Las agujas volcánicas del Parque Nacional Pinnacles
Beth Hudick/NPS

Para acceder más fácilmente a los lugares populares de Bear Gulch y Old Pinnacles Trail, deberá ingresar al parque desde el noreste en lugar del oeste, ya que las dos carreteras que conducen al parque en ambos extremos no se conectan. Sin embargo, no es una gran distancia para recorrer si prefiere quedarse en el lado oeste.

  • Hollister y Ridgemark – Son un poco más de 30 minutos hasta la entrada este del parque desde estos pueblos medianos. Se sentirá cómodo aquí con varios restaurantes y opciones de alojamiento, y está a menos de una hora del principal aeropuerto de San José.
  • Soledad y Ciudad Rey – Si este lado del parque le conviene más, hay algunos pequeños hoteles y alquileres de vacaciones en estos pequeños pueblos, con suficientes restaurantes y tiendas también. Puede tomar hasta 45 minutos conducir hasta la entrada este del parque, pero los senderos del oeste presentan interesantes oportunidades para caminatas.

9. Parque Nacional de las Islas del Canal

Por último, pero no menos importante, no se olvide del parque nacional frente a la costa sur de California: el Parque Nacional de las Islas del Canal. Cinco de las ocho islas del canal (que no deben confundirse con las Islas del Canal en el Canal Inglés) están incluidas en el parque, presentando oportunidades para navegar, navegar en kayak, pescar con arpón, hacer caminatas y acampar frente a la costa.

Obviamente, este parque nacional lleva lo «remoto» a un nuevo nivel. Si bien las islas están relativamente cerca de la costa cerca de Santa Bárbara y Ventura, deberá acceder a ellas en barco. Puede navegar por su cuenta, hacer un recorrido o un chárter, o comprar boletos en uno de los barcos de transporte público, más sobre eso a continuación.

No hay infraestructura en las islas además de lo que hay para apoyar al Servicio de Parques Nacionales, brindando una experiencia salvaje única a quienes las visitan. El kayak a través de las cuevas marinas es popular, al igual que el senderismo por las islas. El campamento está disponible en campamentos organizados y en lugares fuera de la red con permiso.

Cosas que hacer en el Parque Nacional de las Islas del Canal

Comience su visita con una parada en el centro de visitantes en el puerto de Ventura para aprender sobre las islas, qué esperar y ver. un cortometraje Luego, diríjase a los parques naturales ecológicamente ricos que son estas islas únicas.

Las mejores caminatas en el Parque Nacional de las Islas del Canal
  • Cavern Point Loop en la isla de Santa Cruz – Un viaje de ida y vuelta de dos millas desde Scorpion Beach, que brinda increíbles vistas del acantilado y la oportunidad de ver ballenas en temporada.
  • Punto de inspiración en Anacapa – Un viaje de 1.5 millas hasta un punto alto donde se puede admirar la cadena de islas con forma de espina que se extiende desde el océano.
  • Punto Bennett-on-San Miguel – Esta es una intensa caminata de 16 millas a través de la isla hasta una playa de arena llena de focas y leones marinos, una oportunidad increíble para ver la próspera vida silvestre de las Islas del Canal para aquellos capaces.
Principales actividades y atracciones en el Parque Nacional de las Islas del Canal
  • Senderismo y kayak en cuevas marinas – Uno de los atractivos naturales que atraen a la gente a las Islas del Canal, puedes ver algunas grutas increíbles a lo largo de las costas de cada isla; La Cueva Pintada en la Isla Santa Cruz es una de las más grandes del mundo.
  • Acampada y acampada fuera de pista – Cada isla tiene un campamento establecido con mesas de picnic y baños de fosa, pero no hay agua, tiendas ni restaurantes, lo que lo convierte en un campamento muy serio. Con un permiso, también puede acampar en el campo para alejarse aún más de los caminos trillados.
  • Observación de vida silvestre – Muchas personas vienen a las Islas del Canal para ver focas, leones marinos, ballenas, pájaros y otros animales que se alimentan de ellas.

Cómo llegar al Parque Nacional de las Islas del Canal (y dónde alojarse y qué llevar)

Como no hay infraestructura en las islas, las opciones de alojamiento son bastante simples. Puede acampar en las islas o quedarse cerca de los puntos de partida del ferry en Ventura y Oxnard para hacer excursiones de un día. Hay muchas opciones allí, incluido el Four Points by Sheraton Ventura Harbor Resort, que se encuentra en el puerto deportivo.

Los servicios de ferry se subcontratan a Island Packers. Deberá verificar su horario, que cambia según la temporada y es diferente para cada isla, y puede esperar un viaje de una a cuatro horas, según la isla. Puede reservar un viaje con anticipación para asegurarse de obtener un asiento, ya que con capacidad limitada, estos barcos pueden estar ocupados.

Debido a la falta de infraestructura en las islas, deberá llevar consigo algunos elementos esenciales. Esto incluye mucha agua y medios para eliminar la basura después de su visita; no deje rastro, yo. Si bien su lista de empaque puede ser mucho más larga, no olvide algunos de estos elementos esenciales:

preguntas frecuentes

¿Cuáles son los mejores parques nacionales de California?

Es difícil definir los «mejores»: todos tienen una opinión diferente y todos son absolutamente increíbles por derecho propio. Algunos de los parques nacionales más visitados de California son el Parque Nacional Yosemite y el Parque Nacional Joshua Tree. Los menos visitados como el Parque Nacional Channel Islands y el Parque Nacional Pinnacles son igualmente increíbles y pueden ofrecer multitudes más pequeñas.

¿Cuál es la mejor manera de ver los parques nacionales en California?

Como es el caso con la mayoría de los parques nacionales, lo mejor es tener un vehículo para explorar, ya sea que esté haciendo un viaje por carretera desde su casa o alquilando algo a su llegada. No tiene que ser un 4×4 o un vehículo todoterreno; si puede llevarlo por la ciudad, lo más probable es que lo lleve a algunos de los lugares más hermosos de los parques.

¿Son seguros los parques nacionales de California?

Sí, millones de visitantes se sienten atraídos por los parques nacionales de California cada año y los exploran sin incidentes. California es propensa a incendios forestales y algunos otros desastres naturales durante ciertas temporadas, pero puede verificar fácilmente cualquier impacto en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales. Siempre es una buena idea invertir en un buen plan de seguro de viaje cuando se visita un parque nacional.

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